Carne cultivada em laboratório? Como a tecnologia de alimentos pode mudar o que está no seu prato


Os vegetarianos há muito tempo estão familiarizados com substitutos de carne – rissóis de “carne” feitos de soja ou “frango crocante” que é, na verdade, proteína vegetal. Mas se você é um carnívoro, um bife é um bife e vem de uma vaca. Ou isso?

Atualmente, os avanços na tecnologia não se limitam apenas ao smartphone ou aos aparelhos. A tecnologia de alimentos é um negócio em crescimento e a carne cultivada em laboratório pode chegar ao seu prato em breve. Vamos cavar.


A Revolução da Tecnologia de Alimentos

Similarmente aos avanços feitos em outras áreas de nossas vidas, a comida está passando por sua própria revolução. Esta não é uma ideia nova: Louis Pasteur, famoso por desenvolver a pasteurização para evitar que o leite estrague e as bactérias voltem a crescer nos anos de 1800, fez parte de uma revolução alimentar anterior.

Hoje, esse movimento parece um pouco diferente. Agora temos agricultura vertical, Cure as fazendas do Planeta (pelo nosso próprio Jordan Rubin!), hidroponia, agricultura regenerativa, encontrando maneiras de manter mais nutrientes em alimentos e até mesmo refrigeradores que nos alertam para quando a comida pode estar indo mal.

Enquanto isso, a carne cultivada em laboratório é uma das inovações que podem mudar a maneira como comemos no futuro.


O que é carne de laboratório?

Primeiras coisas primeiro: o que é carne cultivada em laboratório, também conhecida como carne limpa ou carne in vitro? Tradicionalmente, obter carne significa criar o animal, enviá-lo para o abate e, em seguida, embalar a carne para vender.

Como é feita a carne cultivada em laboratório? Em vez de usar animais vivos, as células-tronco do tecido muscular de um animal – conhecido como animal doador – são combinadas com um soro, que geralmente é derivado dos fetos de vacas mortas. As células são alimentadas com açúcar e sais, enganando-as e achando que ainda estão em um animal.

Com o tempo, as células-tronco musculares começam a se transformar, à medida que se fortalecem, expandem e amadurecem em fibras musculares. Eventualmente, quando o suficiente dessas fibras se combinam, você tem um pedaço de carne. O tecido adiposo pode então ser adicionado para dar à carne um sabor mais consistente com a carne tradicional e então é oi, jantar.

Como a carne cultivada em laboratório ainda requer produtos de origem animal, ela não é considerada vegana. Então essa tecnologia de comida vale a pena?


Benefícios e perigos potenciais da carne de laboratório

Um dos maiores benefícios que as pessoas que trabalham em tecnologia de alimentos vêem nas perspectivas da carne cultivada em laboratório é que ela é melhor para o meio ambiente. Haveria menos necessidade de criar vacas, o que poderia reduzir as emissões de gases do efeito estufa. Menos uso da terra e da água provavelmente seguiria também, uma vez que menos vacas precisariam ser criadas e elas exigiriam menos comida.

À medida que a população mundial continua crescendo, a criação de animais suficientes para alimentar comedores de carne cobrará seu preço no planeta. Mesmo hoje, apenas cerca de 3,2% dos americanos são vegetarianos. (1) A carne cultivada em laboratório, dizem os defensores, fornece uma solução, permitindo que mais carne seja produzida sem esgotar tantos recursos.

No entanto, como a carne cultivada em laboratório está engatinhando, é muito cedo para dizer se isso definitivamente aconteceria. O uso de energia para produzir a carne provavelmente dispararia, já que você teria instalações enormes que exigiriam eletricidade 24 horas por dia, 7 dias por semana. Um estudo em larga escala, onde todo o ciclo de vida da produção de carne tradicionalmente versus em laboratório, precisaria ser feito para medir os verdadeiros efeitos.

Atualmente, os custos de carne produzidos em laboratório também são muito caros para chegar ao mercado ainda. Muito disso se deve ao soro necessário para o crescimento das células-tronco. Deve-se notar, também, que um animal ainda precisa morrer para obter essas células-tronco. Existem alternativas sintéticas à base de plantas, mas o soro animal é mais atraente porque praticamente qualquer célula pode ser cultivada com ele.

Infamously, o primeiro hambúrguer de laboratório, criado em 2013, custou quase US $ 400.000 para produzir. Até que a tecnologia de alimentos avance e uma alternativa melhor baseada em plantas seja criada, a carne produzida em laboratório à venda provavelmente não acontecerá em breve – e isso significa que os preços de carne cultivados em laboratório estarão fora do alcance do consumidor médio.

Outra questão que está no ar quando se trata de carne cultivada em laboratório é o que deveria ser chamado e quem deveria estar regulando isso. Atualmente, o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) regula a carne e sua produção, enquanto a Food and Drug Administration, ou FDA, é responsável pela segurança alimentar, laticínios, produtos e alimentos embalados, incluindo produtos de carne de imitação. Se a carne cultivada em laboratório não for considerada carne, tecnicamente ela ficará sob a jurisdição da FDA.

Mas os defensores da carne cultivados em laboratório argumentam que seus produtos ainda são carne, mas os processos usados ​​para criá-lo diferem da produção tradicional. Outros ainda pensam que a regulação deve ser um esforço conjunto entre as duas agências federais.

Até mesmo a indústria pecuária está dividida – alguns acham que carne cultivada em laboratório não deveria ser chamada de carne, dando aos seus produtos uma vantagem entre os consumidores da mercearia. Mas os grupos de lobby do gado estão esperando que a carne cultivada em laboratório é chamado carne, porque o USDA tem uma história de proteger a indústria agrícola. Para o consumidor médio, qual entidade regula a carne não é tão importante quanto ter certeza de que é regulada com segurança e que não representa problemas de saúde.

E falando em rotulagem, é provável que isso também seja motivo de preocupação entre os compradores. Enquanto o mercado de substitutos de carne deve chegar a mais de US $ 5 bilhões até 2020, isso não significa que as pessoas necessariamente querem comprar carne sem saber que ela foi produzida em um laboratório – basta pensar em como nos sentimos sobre produtos que contenham OGMs. (2)

Só porque a carne cultivada em laboratório está disponível, isso não significa que as pessoas necessariamente a comprarão. Embora um estudo tenha descoberto que 40% dos norte-americanos e 60% dos vegans estariam dispostos a experimentar carne limpa, será interessante ver o que acontece quando realmente está disponível nas lojas. (2) Poderia decolar, digamos, nos EUA e na Europa, mas é provável que a carne limpa cause uma mudança radical no mundo em desenvolvimento, onde o gado é usado para mais do que apenas comida e onde a maior demanda de carne no as próximas décadas provavelmente virão.

Finalmente, há talvez o maior problema de todos – o gosto! A carne cultivada em laboratório ainda terá gosto daquele bife suculento que você ama? Alternativas de carne à base de plantas obter um passe quando o sabor não está bem, porque, bem, é feito de uma planta. Mas se parece carne, e se chama carne, deve ter gosto de carne.


Pensamentos finais

  • A tecnologia de alimentos está revolucionando a maneira como comemos e a carne cultivada em laboratório está no horizonte.
  • A carne cultivada em laboratório usa células-tronco animais para cultivar carne em laboratório.
  • Os entusiastas da carne limpa dizem que produzir carne desta maneira ajudará a reduzir a quantidade de terra, água e alimentos necessários para alimentar o gado. Atualmente, no entanto, os ingredientes necessários para a carne cultivada em laboratório ainda matam o animal.
  • A carne cultivada em laboratório ainda é muito cara para ser produzida em massa, mas é provável que isso mude nos próximos 5 anos ou mais, à medida que alternativas viáveis ​​para os soros à base de animais se tornem disponíveis.
  • Há confusão sobre se a carne cultivada em laboratório será rotulada como tal e quem será responsável por regulá-la.
  • Em última análise, é provável que a carne cultivada em laboratório tenha um impacto maior em lugares como os EUA e a Europa, e não necessariamente nos países em desenvolvimento, onde a necessidade é provavelmente maior para as alternativas à carne.

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