Como o álcool afeta o cérebro? (Não é bonita)


Já se perguntou: “O que o álcool faz ao seu corpo?” Particularmente, como o álcool afeta o cérebro? A verdade é que o dano vai muito além de uma dor de cabeça e uma névoa cerebral que você experimenta na manhã depois de beber demais. Os efeitos do álcool no cérebro são profundos e a ingestão excessiva de álcool pode ajudar você a ter algumas das doenças cerebrais mais temidas. Os efeitos a longo prazo do álcool também podem refazer completamente o cérebro, aumentando o risco de depressão e outras condições.


O vínculo entre álcool e demência

Como o álcool afeta o cérebro é provavelmente mais complexo do que a maioria das pessoas pensa. É verdade que é bem sabido que o uso crônico de álcool excessivo pode ter efeitos prejudiciais no corpo. Ainda assim, um surpreendente estudo francês de 2018 mostra uma forte ligação entre a demência precoce em que um indivíduo começa a apresentar sintomas de demência antes dos 65 anos de idade e dependência de álcool.

O estudo afirma que o uso pesado de álcool, assim como outros transtornos relacionados ao uso de álcool, são importantes fatores de risco para demência que podem reduzir a vida em até 20 anos, sendo a demência a principal causa de morte.

Então, como exatamente a demência, que até agora era sinônimo principalmente de doença de Alzheimer, e relacionada ao álcool? Para entender a ligação entre os dois, é útil primeiro entender os efeitos que o álcool tem no cérebro como um todo. (1, 2)

Alcoolismo

Beber pesado é considerado três doses por dia para mulheres e quatro a cinco doses por dia para homens. (3) Existem vários fatores que determinam como o álcool afeta o cérebro: (4)

  • O quanto e com que frequência o hábito de beber
  • Exposição pré-natal ao álcool
  • Idade, sexo, antecedentes genéticos / história familiar
  • Nível de educação
  • Estado geral de saúde

Sintomas de alcoolismo são:

Físico

  • Má coordenação
  • Tempo de reação abrandado

Psychological

  • Pensamento prejudicado
  • Perda de memória

Comportamento

  • Envolvendo comportamentos de risco
  • Comportamento viciante
  • Depressão [19659032] Retirada ou abstinência de beber resulta em sudorese, náusea, tremores, ansiedade e delirium tremens; que podem incluir alucinações visuais ou auditivas. Os efeitos imediatos do álcool são semelhantes após algumas bebidas.

    Quando você consome álcool, seu fígado o transforma em subprodutos não-tóxicos, mas com consumo excessivo, seu fígado é incapaz de acompanhar as demandas necessárias e o álcool permanece na corrente sanguínea. Os efeitos do álcool no cérebro dependem da concentração de álcool no sangue de um indivíduo . (5)


    Como o álcool afeta o cérebro?

    Um aumento no BAC interage com o cérebro através da barreira hematoencefálica. Uma vez no sistema nervoso central, o álcool causa alterações no comportamento, atuando em regiões específicas do cérebro suscetíveis a modificações químicas.

    Regiões do Cérebro Afetadas pelo Álcool

    Via Mesolímbica

    O álcool estimula a via mesolímbica, ou a via de recompensa, dentro do cérebro e libera dopamina causando uma sensação de prazer.

    Este caminho é o principal caminho envolvido com o vício em que a estimulação constante do caminho requer mais de uma substância para criar o mesmo nível de prazer. Estudos mostraram que um caminho que é repetidamente ativado, neste caso por beber, fica coberto por uma cola tipo malha que dificulta a formação de novas sinapses ou a quebra de sinapses antigas. Isso explica por que o vício é tão difícil de superar, que o padrão é enraizado e mantido assim no cérebro. (6, 7)

     Como o álcool afeta o cérebro - Dr. Axe

    Lobo Frontal & Córtex Pré-frontal

    Esta região está envolvida na tomada de decisão, motivação, planejamento, definição de objetivos, resolução de problemas de julgamento, conduta social e Inibição de impulso. Estudos neuropatológicos mostraram uma grande redução no número de neurônios no córtex pré-frontal de alcoólatras e, em geral, reduziram a massa encefálica em relação aos controles (bebedores sem álcool). (8, 9) Danos ao lobo frontal / córtex pré-frontal resultam em mudanças emocionais e de personalidade.

    Hippocampus

    O hipocampo está dentro do sistema mesolímbico e está envolvido na motivação, navegação espacial, emoção e crucial para a formação de memórias . (10) Há evidências de que o hipocampo também pode desempenhar um papel com medo e ansiedade . (11) O hipocampo também é um dos poucos locais para neurogênese no cérebro adulto.

    A neurogênese é o processo de formação de novas células cerebrais a partir de células-tronco (células indiferenciadas que podem dar origem a todos os diferentes tipos de células). Estudos sugerem que doses crescentes de álcool criam uma ruptura no crescimento de novas células, o que leva a um déficit em áreas específicas, como o hipocampo, que levará à diminuição da aprendizagem e da memória. (12) A neurogênese do hipocampo é resiliente e foi demonstrada para se recuperar após 30 dias de abstinência. Embora pareça haver maior vulnerabilidade à recaída. (19)

    Hypothalamus

    Também uma parte do sistema límbico o hipotálamo tem conexões com muitos sistemas e está envolvido no aprendizado e memória, funções regulatórias, alimentação / beber, controle de temperatura, regulação hormonal e emoção. Danos a longo prazo para o hipotálamo devido ao álcool levam a déficits de memória e amnésia pode seguir. (19)

    Cerebelo

    O cerebelo é responsável por aproximadamente 10% do peso total do cérebro, mas contém cerca de metade dos neurônios. (15) Pequeno mas poderoso, o cerebelo coordena o movimento voluntário, o equilíbrio, o movimento dos olhos e integrado aos circuitos para cognição e emoção. O abuso de álcool leva à atrofia na substância branca do cerebelo. (16)

    Amígdala

    Dentro do lobo temporal, a amígdala tem conexões com o córtex pré-frontal, o hipocampo e o tálamo e medeia emoções (amor, medo, raiva, ansiedade) e ajuda a identificar perigo.

    Como o álcool afeta o cérebro: álcool e neurotransmissores

    O álcool afeta a química do cérebro alterando os níveis de neurotransmissores nas regiões acima mencionadas.

    Os neurotransmissores são os mensageiros químicos no cérebro que transmitem sinais dentro do sistema nervoso central e se estendem por todo o corpo. As alterações dos neurotransmissores dentro das regiões específicas causam mudanças no comportamento e nas funções motoras de um indivíduo.

    Os neurotransmissores são excitatórios e aumentam a atividade elétrica no cérebro ou são inibitórios ou diminuem a atividade elétrica no cérebro.

    GABA e NMDA Receptors

    O álcool retarda o cérebro ligando-se aos receptores inibitórios GABA e NMDA. Isso abrandar resulta em insultos de palavras, diminuição da memória e cansaço. (17)

    Dopamina

    Um neurotransmissor excitatório que é aumentado dentro da via mesolímbica, mediando o circuito de recompensa.

    Norepinefrina

    A liberação de norepinefrina em conjunto com o aumento temporário de adrenalina, cortisol e dopamina cria uma sensação de festa livre de estresse. (18) O abuso crônico de álcool resulta em uma diminuição nesses neurônios que liberam norepinefrina, o que leva a atenção prejudicada, processamento de informações e um efeito negativo sobre a aprendizagem e a memória. (19)

    Glutamato

    O glutamato é um neurotransmissor excitatório, mas é impedido de se ligar ao seu receptor NMDA pelo álcool. A incapacidade de se ligar ao seu receptor leva a efeitos depressivos gerais em todo o cérebro. (20)

    Serotonin

    Outro neurotransmissor excitatório envolvido nos efeitos de prazer / recompensa da via mesolímbica. Estudos mostraram uma redução de 50% nas células serotoninérgicas com abuso crônico de álcool, levando a alterações no humor, no pensamento, no apetite e no sono. (21)

    Após o aumento inicial dos neurotransmissores excitatórios, a estimulação desaparece e há um acúmulo de neurotransmissores inibitórios; GABA e NMDA. Isso resulta no "afterglow" deprimido, subjugado e cansado de uma noite de bebedeira.


    Síndromes Relacionadas ao Álcool

    Após o consumo excessivo de álcool, os estudos mostraram uma redução geral na densidade neuronal volume no fluxo sanguíneo e no metabolismo da glicose . (22, 23, 24)

    A diminuição do metabolismo da glicose como resultado do consumo de álcool é devida a uma diminuição da tiamina. A tiamina (também conhecida como vitamina B1) é essencial para todos os tecidos do corpo, especialmente o cérebro. O cérebro precisa da tiamina devido ao seu papel crítico no metabolismo da glicose e na síntese de neurotransmissores. (25)

    Uma diminuição na tiamina pode ocorrer de duas maneiras devido ao consumo de álcool. Um é uma dieta pobre e o outro é devido a uma diminuição na absorção e ativação de tiamina. O corpo tem reservas de tiamina, mas elas se esgotam durante o beber pesado. Se beber pesado se torna crônico, essas reservas não têm capacidade de recuperar e um indivíduo começa a ter uma deficiência de tiamina . Das pessoas com deficiência de tiamina devido ao consumo de álcool, 80% desenvolverão:

    Encefalopatia de Wernicke

    Uma pessoa com encefalopatia de Wernicke sofrerá confusão mental , distúrbios oculomotores (distúrbios com músculos que movem os olhos) e dificuldade de coordenação muscular. (26)

    Psicose de Korsakoff

    Efeitos 80 a 90% de indivíduos com encefalopatia de Wernicke. Indivíduos que apresentam sintomas de psicose de Korsakoff têm dificuldade em andar e problemas graves com amnésia, particularmente amnésia anterógrada ou formação de novas memórias. (19)

    Demência Relacionada ao Álcool

    A pesquisa mostra que o risco de desenvolver demência é três vezes maior em bebedores pesados ​​do que em outras pessoas. A demência devida ao álcool engloba tanto a encefalopatia de Wernicke quanto a psicose de Korsakoff. (28)

    Outras síndromes devidas ao consumo de álcool são:

    • Encefalopatia Hepática: A disfunção hepática ocorre após abuso crônico excessivo de álcool, levando a alterações nos padrões de sono e humor, além de apertar as mãos e encurtar atenção. (29) O dano hepático causado pelo álcool resulta em um aumento de amônia no sangue que tem um efeito neurotóxico no cérebro. (30)
    • Síndrome Cerebelar com Atrofia Vermal Superior Anterior: Paciente apresenta sintomas de uma marcha ampla, dificuldade com movimentos oculares e disartria (fala lenta ou arrastada). (31)

    Considerações Finais sobre Como o Álcool Afeta o Cérebro

    • O uso excessivo de álcool provoca uma variedade de alterações químicas e moleculares no cérebro que formam a base de várias manifestações comportamentais e físicas.
    • Os efeitos neurotóxicos do álcool levam à deficiência de tiamina e à morte celular global em áreas particularmente vulneráveis ​​dentro do cérebro.
    • Esta morte celular resulta em uma diminuição no volume total do cérebro, especificamente dentro do lobo frontal / córtex pré-frontal, cerebelo e hipocampo.
    • Devido à neurogênese, a abstinência de álcool durante um período prolongado de tempo pode causar uma restauração de células dentro dessas áreas.
    • Por último, embora a pesquisa que ilustra uma ligação entre a demência de início precoce e o álcool esteja em seus estágios iniciais, é um forte aviso da lista cada vez maior de efeitos prejudiciais do consumo excessivo de álcool.

    Leia Próximo: O Que o Açúcar Faz ao Seu Cérebro

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