Fumaça Wildfire viaja milhares de milhas (veja como se proteger)


Após o último incêndio mortal na Califórnia, muitas partes do estado sofreram maus alertas de qualidade do ar. Os moradores dessas áreas, sem dúvida, enfrentam uma série de doenças de saúde como resultado da inalação de fumaça de incêndio, incluindo asma, dores de cabeça e ardor nos olhos. Os impactos de longo prazo dos incêndios florestais também são uma preocupação. E, além disso, os cientistas estão alertando os moradores dos EUA que as conseqüências da inalação de fumaça de incêndios florestais podem se espalhar pelo país, longe do local real do incêndio.

Você sabia que a fumaça do fogo selvagem pode viajar milhares de quilômetros? Relatórios indicam que a fumaça do mais recente incêndio florestal na Califórnia viajou 3.000 milhas até a costa leste dos Estados Unidos. A fumaça é composta de milhares de compostos químicos individuais e cria uma névoa que, quando aprisionada na atmosfera, pode viajar pelo país. Mas, eventualmente, isso se instala, e é quando isso representa uma ameaça à saúde dos residentes, apesar de viverem tão longe das chamas iniciais.

Os recentes incêndios florestais na Califórnia e as conseqüências da inalação de fumaça em todo o país são apenas mais um exemplo da efeitos sobre a saúde das alterações climáticas. As condições quentes e secas são vulneráveis ​​a incêndios graves e a estação de incêndios continua a aumentar. (1)

Até que o país faça movimentos maiores para lidar com a mudança climática, precisamos nos ajudar, prevenindo a inalação de fumaça dos incêndios florestais e a exposição a partículas perigosas que avultam quando a destruição está aparentemente acabada.


O que está causando todos esses incêndios?

De acordo com o National Park Service, os humanos causam 90% dos incêndios florestais nos Estados Unidos. As principais causas humanas de incêndios florestais incluem: (2)

  • Deixando as fogueiras sem vigilância
  • Queima de detritos
  • Negligentemente descartando cigarros
  • Intencionalmente iniciando um incêndio (atos de incêndio criminoso)

Existem também duas causas naturais de incêndios florestais – lava e clareamento. Normalmente, quando o clareamento provoca um incêndio, é de um relâmpago quente excepcionalmente duradouro. Estes são fatores que desencadeiam um incêndio, mas que papel o ambiente e a mudança climática desempenham na intensidade e frequência dos incêndios florestais mortais?

A propagação de incêndios florestais também é influenciada por muitos fatores ambientais, como altas temperaturas, secas e períodos de seca temporários. Dados mostram que os incêndios se tornaram mais problemáticos para a saúde pública e nossos ecossistemas nas últimas décadas por causa da mudança climática.

De acordo com a União dos Cientistas Preocupados (UCS), as temperaturas mais altas da primavera e do verão causam solos mais secos por um longo período de tempo, aumentando assim a probabilidade de secas e estendendo a estação de incêndios florestais. Isto é particularmente verdadeiro no oeste dos Estados Unidos, onde as condições quentes e secas aumentam a intensidade dos incêndios florestais, uma vez que eles são iniciados.

A UCS relata que, entre 1986 e 2003, “os incêndios ocorreram quase quatro vezes mais, queimaram mais de seis vezes a área terrestre e duraram quase cinco vezes mais quando comparados com o período entre 1970 e 1986.” (3)

Além disso, a temporada de incêndios florestais dos EUA deve aumentar, especialmente no Sudoeste, onde a estação deve passar de sete meses para todo o ano. A gravidade dos incêndios florestais também deverá aumentar, uma vez que as áreas úmidas e florestadas se tornam mais secas e mais quentes devido às mudanças climáticas. Além disso, como o clima continua a aquecer, os raios continuarão causando um aumento nos incêndios florestais.

Não só a crescente ameaça de incêndios florestais é assustadora para as pessoas que vivem na costa oeste dos Estados Unidos, como também deve ser preocupante para as pessoas em todo o país e além. Pesquisas mostram que a poluição do ar viaja e desembolsa ao redor do mundo, mesmo em oceanos inteiros.

A poluição do ar é distribuída por padrões de ar, ciclos de vento, precipitação e transporte de alimentos. E quando se trata de partículas de fumaça de fogo, é o vento que está fazendo o trabalho. Os ventos levantam a fumaça, trazendo as partículas extremamente pequenas e transportando-a pelos Estados Unidos. Então, a corrente de jato natural puxa fumaça e partículas para baixo.


O que a fumaça do fogo selvagem faz no seu corpo

Para entender o que a inalação de fumaça de incêndio faz em seu corpo, é útil saber exatamente o que há dentro da fumaça. A fumaça do fogo selvagem é uma combinação de vapor d'água, dióxido de carbono, monóxido de carbono, óxidos de nitrogênio, hidrocarbonetos, oligoelementos, partículas e vários outros milhares de compostos, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental. (4)

Vários fatores influenciam a composição da fumaça do fogo, incluindo o tipo de combustível, as condições do vento e a temperatura do incêndio. Quando madeira e vegetação servem como combustível, o fogo selvagem produz uma série de compostos, incluindo celulose, óleos, ceras e amidos. Dependendo do tipo de madeira ou plantas que queimam, a composição específica da fumaça do fogo irá variar.

Os cientistas chamam a poluição por incêndios de "partículas". Isso é o que representa a maior ameaça à saúde pública.

O material particulado é um termo genérico para partículas suspensas no ar como uma mistura de gotículas líquidas e partículas sólidas microscópicas. O perigo do material particulado é que ele pode ser inalado nos recessos mais profundos dos pulmões, porque as partículas são muito pequenas.

O fumo dos incêndios florestais também espalha outros poluentes perigosos, incluindo o monóxido de carbono, e níveis mais baixos de formaldeído, benzeno e acroleína.

De acordo com a EPA, os efeitos da inalação de fumaça variam de irritação do olho e do trato respiratório a distúrbios mais graves que afetam os pulmões e o coração. Os sintomas mais comuns (e um pouco mais leves) de inalação de fumaça de incêndio florestal e exposição a partículas pós-fogo incluem:

  • Problemas respiratórios
  • Chiado
  • Ataques de asma
  • Persistente tosse
  • Acúmulo de catarro
  • Bronquite
  • Dor no peito
  • Batimento cardíaco acelerado
  • Dores de cabeça
  • Nariz a pingar
  • Dor de garganta
  • Irritação da pele e dos olhos
  • Fadiga

Efeitos mais sérios sobre a saúde da fumaça e da exposição a partículas incluem:

  • Função pulmonar reduzida e doença pulmonar
  • Inflamação pulmonar
  • Função imunitária reduzida
  • Agravamento de doenças respiratórias e cardiovasculares pré-existentes
  • Morte prematura

Além das ameaças à saúde humana causadas pela exposição à fumaça dos incêndios florestais, os retardadores de chama também são motivo de preocupação. Essas misturas chamadoras são algumas vezes usadas como uma técnica de gerenciamento de fogo. Em um esforço para combater os incêndios florestais, os bombeiros aplicam anualmente milhões de galões de retardadores de chamas nas terras dos EUA, especialmente na costa oeste.

A maioria dos retardantes é uma combinação de água (cerca de 85%), fertilizantes e outros ingredientes menores, como corantes, espessantes (como argila), material anti-corrosivo, bactericidas e estabilizantes. Embora a EPA rotule os retardadores de fogo, como o comumente usado Phos-Chek, como “praticamente não-tóxico”, há uma preocupação com o seu impacto na vida aquática. Estes retardantes podem ser letais para a vida aquática em rios, lagos e riachos.

Os cientistas estão preocupados com os efeitos retardados que os retardadores de chama representam para as árvores e arbustos, especialmente durante as secas, quando os produtos químicos permanecem nas plantas por semanas ou até meses antes de serem levados pela água. (4b)

Para quebrar os riscos potenciais para a saúde da exposição a incêndios florestais, mesmo a milhares de quilômetros de distância das chamas iniciais, aqui estão os principais impactos suspeitos sobre a saúde:

1. Agressão do Sistema Respiratório

Mesmo depois que a fumaça desaparece, pequenas partículas permanecem suspensas no ar. E inalar essa poluição por fumaça ameaça a saúde do sistema respiratório. E exemplo, inalar partículas que permanecem no ar após um incêndio provoca reduções na função pulmonar e inflamação pulmonar. A exposição ao material particulado pode resultar em tosse persistente, acúmulo de catarro, sibilos, dificuldade para respirar e sintomas de asma. (5)

A fumaça do fogo selvagem também contém irritantes respiratórios, incluindo formaldeído e acroleína. Pesquisas mostram que esses produtos químicos possuem características neurotóxicas e efeitos tóxicos sistêmicos. Além disso, sabe-se que os efeitos negativos desses irritantes aumentam à medida que as temperaturas aumentam. (6)

2. Disfunção Imunológica

Quando o material particulado entra em seus pulmões, ele reduz a função imunológica. Isso dificulta a remoção de substâncias estranhas inaladas que nos deixam doentes e irritados, incluindo bactérias e pólen.

Pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisa de Primatas da Califórnia e da Universidade da Califórnia, em Davis, descobriram que, quando os macacos que moravam ao ar livre inalavam fumaça de incêndio em 2008, eles eram mais suscetíveis a doenças infecciosas. Em comparação com os macacos bebés nascidos exactamente um ano após os incêndios florestais de 2008, os macacos expostos a partículas após os incêndios florestais sofreram uma redução da função do sistema imunitário. (7)

3. Danos ao Sistema Cardiovascular

Quando se trata de inalação de fumaça de incêndio florestal que afeta o sistema cardiovascular, o principal culpado é o monóxido de carbono. Quando nós monóxido de carbono faz o caminho através dos pulmões, entra na corrente sanguínea e reduz o oxigênio para os nossos órgãos e tecidos.

Envenenamento por monóxido de carbono, mesmo em níveis mais baixos, pode causar dores de cabeça, deficiência visual, tontura e habilidades motoras reduzidas. A exposição ao monóxido de carbono também pode aumentar o risco de problemas cardíacos, incluindo arritmias cardíacas, dor no peito e outras formas de disfunção cardíaca, especialmente entre pessoas com problemas de saúde pré-existentes. (8)

4. Maior risco de câncer

Segundo a EPA, “as pessoas expostas a poluentes tóxicos do ar em concentrações e durações suficientes podem ter riscos levemente aumentados de câncer ou de outros problemas crônicos de saúde” (9).

Mais pesquisas são necessárias sobre a ligação entre a inalação de fumaça de incêndios florestais e o câncer, mas os cientistas indicam que certos produtos químicos e compostos encontrados na fumaça do fogo selvagem, incluindo benzeno, formaldeído e acroleína, podem ter efeitos carcinogênicos. (10)

Algumas populações sensíveis podem sofrer reações adversas mais graves à inalação de fumaça de incêndio. Estes grupos incluem aqueles com condições respiratórias, incluindo asma e Sintomas da DPOC, pessoas com doença cardiovascular, crianças, idosos, mulheres grávidas e pessoas que fumam.


Como se proteger da fumaça do incêndio perto e longe

1. Limite seu tempo ao ar livre

Sabemos que a fumaça dos incêndios florestais pode afetar as pessoas que vivem perto do local do incêndio e até mesmo aqueles que vivem a centenas ou milhares de quilômetros de distância. Se a qualidade do ar em sua área estiver comprometida devido à exposição a fumaça ou partículas, é importante limitar seu tempo ao ar livre. Fique por dentro e feche todas as janelas e portas para reduzir sua exposição à poluição do ar. Se a sua casa estiver em uma área muito esfumaçada, encontre um abrigo de ar limpo designado. Edifícios públicos com bons sistemas HVAC, como bibliotecas, shoppings e hospitais, são boas opções. Você quer evitar o exercício ao ar livre até que a qualidade do ar melhore. Quando nos exercitamos, nossa entrada de ar aumenta em até 10 a 20 vezes em relação ao nosso nível de repouso normal, então você inala mais poluição quando a qualidade do ar é baixa (11).

2. Recircular o ar interior limpo

Quando você estiver em casa para se proteger da fumaça e da poluição do ar, configure seu condicionador de ar para recircular o ar. Você também quer garantir que seu filtro esteja limpo e funcionando corretamente. E evite a poluição do ar enquanto estiver dentro de casa, o que significa evitar fumar, usar gás, usar fogões a gás ou propano, aspirar, queimar velas e pulverizar produtos de limpeza. (12)

3. Use um filtro de ar

Para limpar o ar interno, você pode usar um filtro de ar portátil que contém um filtro de ar particulado de alta eficiência (HEPA). Um estudo de dois anos conduzido pelo Intermountain Medical Center em Salt Lake City sugere que o uso de filtros HEPA em sua casa pode reduzir significativamente o material particulado fino no ar em comparação com filtros de ar não HEPA. No estudo, os filtros HEPA reduziram as partículas em casa em 55%. (13)

4. Preste atenção às recomendações públicas

Uma das melhores maneiras de se proteger da fumaça do fogo selvagem e da exposição a partículas de fumaça é estar ciente do índice de Qualidade do Ar em sua área. Você pode verificar seu relatório de qualidade do ar local no AirNow.gov. (14)

5. Reduza sua pegada de carbono

Os cientistas concordam que as emissões de gases de efeito estufa causadas pelas atividades humanas estão causando a elevação das temperaturas globais e a mudança do clima. Isso continua a afetar a gravidade e a frequência dos incêndios florestais. Os combustíveis fósseis que nós queimamos por energia, incluindo carvão, gás natural e petróleo, causam uma sobrecarga de dióxido de carbono e outros gases que aprisionam o calor em nossa atmosfera. Quais são algumas maneiras pelas quais podemos reduzir as emissões? Para começar, você pode comer mais alimentos locais e orgânicos, caminhar ou usar o transporte público quando possível, reduzir o consumo de carne, reutilizar e reciclar itens e plantar seu próprio jardim. Além disso, precisamos eleger líderes que apóiem ​​e implementem soluções climáticas. (15)


Considerações finais sobre a fumaça do incêndio florestal

  • Os recentes incêndios florestais na Califórnia representaram uma ameaça à saúde de milhares de residentes. Mas as conseqüências da inalação da fumaça do fogo selvagem estendem-se muito além do estado da costa oeste. Pessoas em todo o país, até mesmo em Nova York, correm risco de exposição a fumaça.
  • A poluição por material particulado viaja através da atmosfera por dias e semanas após um incêndio florestal.
  • A mudança climática, alimentada pela queima de combustíveis fósseis, continua a ser uma das principais causas comprovadas de incêndios florestais mais intensos e freqüentes.
  • Prevê-se que a temporada de incêndios florestais dos EUA aumente e a gravidade dos incêndios florestais aumentará.
  • Para se proteger da poluição por incêndios florestais, encontre um local seguro para entrar e opte por filtros de ar HEPA.
  • Evite exercitar-se ao ar livre se houver alertas de qualidade do ar para a sua localização.
  • É necessário que os residentes dos EUA não se concentrem apenas na redução da pegada de carbono, mas escolham funcionários que assumirão significativamente as mudanças climáticas e a transição para a energia renovável e a agricultura regenerativa para estabilizar o clima.

Leia o próximo: As melhores plantas domésticas que removem a poluição (elas são bonitas também!)

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