O dilema do deserto alimentar: 23 milhões de americanos não têm acesso a um supermercado


Imagine isto: em vez de ser capaz de comprar mantimentos no supermercado local, você é forçado a optar por comer fast food (ou sobreviver em lojas de conveniência cozinha). Bem-vindo à vida de viver em um deserto de comida. Salgadinhos. Refrigerante. Carne barata. Você começa a foto. Ninguém deveria ter que jantar em um posto de gasolina ou loja de bebidas. Mas isso está acontecendo na América em um ritmo alarmante.

Talvez seja devido aos altos custos dos produtos frescos – ou talvez opções novas, saudáveis ​​e acessíveis simplesmente não estejam disponíveis em suas vizinhanças. Embora muitos de nós tenham a sorte de dirigir até o supermercado mais próximo e carregar alimentos antiinflamatórios isso não é realista se você estiver vivendo em um deserto de alimentos.

Sem transporte ou mercearias a uma curta distância de tantas pessoas, é hora de parar de fechar os olhos para a epidemia de desertos alimentares nas cidades americanas. (Eles podem até ocorrer em cidades rurais também)


O que é um deserto de comida?

Comer saudável é bastante difícil hoje em dia. E é ainda mais desafiador, considerando todos os obstáculos listados acima. Para entender melhor os desertos alimentares hoje, vamos dar uma olhada. A história dos desertos alimentares, ou a primeira ocorrência de desertos alimentares, surgiu quando uma força-tarefa no Reino Unido detectou que os domicílios de baixa renda não tinham acesso a alimentos nutritivos nos anos 90. Apesar dessa observação, havia poucos dados para respaldar essas alegações de fornecer ou obter assistência nessas áreas para ajudar as pessoas a obter acesso a alimentos saudáveis. (1)

Recentemente, uma série de informações demográficas e geográficas tornou-se disponível para definir um deserto de alimentos. Especificamente, os dados recém coletados ajudam a responder à pergunta: O que causa os desertos alimentares? O USDA define os desertos alimentares como “partes do país insípidas de frutas frescas, vegetais… e outros alimentos integrais saudáveis, geralmente encontrados em áreas pobres. Isso se deve em grande parte à falta de mercearias, mercados de agricultores e fornecedores de alimentos saudáveis. ”

Para uma área ser considerada um deserto de alimentos ou uma comunidade de baixo acesso, 33% da população deve residir mais de um milha de um supermercado ou supermercado grande (e para áreas rurais, mais de 10 milhas). (2)

 Deserto de comida - Dr. Axe

Um infográfico de comida do deserto da American Heart Association

As características socioeconômicas de uma comunidade de alimentos desérticos comumente incluem:

  • Áreas de baixa renda
  • Áreas onde moradores comumente não têm carros
  • Comunidades de cor
  • Áreas supersaturadas com lojas de bebidas e restaurantes de fast food que servem alimentos ricos em açúcar, gordura e sal
  • Áreas com lojas de conveniência abundantes em alimentos ultraprocessados ​​ (3)

Isso também levanta a questão: por que o governo federal subsidiar os ingredientes de junk food comumente encontrados em alimentos alimentos deserto?

Por exemplo, um estudo de 2016 sobre desertos alimentares na cidade de Nova York destacou o investimento do governo federal em grandes corporações e fazendas que produzem ingredientes alimentares baratos como milho e soja. O relatório chamou a atenção para o fato de que esses subsídios desempenham um papel enorme na criação de alimentos baratos, ricos em gordura saturada e açúcar, e que acabam nas lojas de conveniência do deserto. (4)

Os desertos alimentares em Chicago estão agora sendo rastreados devido a uma lei de 2017 em Illinois. Esta lei exige que o Departamento de Saúde Pública do estado forneça um relatório anual que relacione questões de saúde relacionadas a desertos alimentares. Políticos que introduziram essa lei fizeram isso na esperança de incentivar mais varejistas e produtores de alimentos a criar mais opções de compras nos restaurantes de Chicago. (5)

Aqui estão alguns outros dados sobre desertos alimentares:

  • Em 2009, o USDA descobriu que 23,5 milhões de pessoas não têm acesso a um supermercado dentro de uma milha de sua casa.
  • Oito por cento dos afro-americanos vivem em uma área com um supermercado, em comparação com 31 por cento para os brancos
  • Os CEPs de baixa renda têm 25 por cento menos supermercados ou supermercados e 1,3 vezes mais lojas de conveniência. Quando discriminadas por raça, as áreas povoadas por residentes predominantemente negros têm aproximadamente metade dos supermercados, em comparação com as áreas predominantemente brancas (e predominantemente as áreas latinas têm apenas um terço). (6)

A controvérsia sobre os desertos alimentares

Vamos mergulhar no motivo pelo qual os desertos alimentares são um problema, porque os desertos alimentares existem e por que eles são controversos. O termo “deserto da comida” recebeu repercussão porque implica que o baixo acesso a alimentos saudáveis ​​é uma circunstância que ocorre naturalmente, em vez de reconhecer que a causa desse fenômeno se deve a desigualdades subjacentes.

Em vez disso, pesquisadores da Escola de Saúde Pública John Hopkins Bloomberg O Centro para um Futuro Habitável (CLF) apresentou o termo “Área Prioritária de Alimentos Saudáveis”. Os pesquisadores colaboraram com a Iniciativa de Políticas Alimentares de Baltimore no Food Environment de Baltimore para seu relatório de 2018, que observou: “para melhor caracterizar o que está sendo medido, e reconhecendo que há um conjunto de elementos estruturais que moldam o sistema alimentar de Baltimore. ”(7)

Geralmente, a geografia é culpada como a causa básica das disparidades de saúde relacionadas ao deserto alimentar. No entanto, a pesquisa está mostrando que tem mais a ver com renda e classe. Um estudo de 2018 documentou recentemente que, independentemente do endereço ou limite de rendimento do agregado familiar, ambos os agregados familiares com rendimentos altos e baixos gastam aproximadamente 90 por cento dos seus dólares em supermercados e percorrem distâncias semelhantes para chegarem às mercearias (o que é cerca de cinco e meio). milhas). Mas no geral, aqueles que vivem em desertos alimentares viajam uma média de sete milhas. A este respeito, começa com o nível de educação e disponibilidade de informações sobre nutrição. Estas razões estão frequentemente ligadas à classe e permitem que famílias mais abastadas utilizem essa informação em seu benefício. (8, 9)


Os impactos da vida em um deserto de alimentos na saúde

Embora possa parecer que comer fast food seja mais barato, esse não é necessariamente o caso. Para destacar isso, um estudante da Oakton Community College, em Illinois, realizou um experimento e descobriu que comer três refeições por dia durante uma semana custava US $ 87 por pessoa. Por outro lado, refeições caseiras usando ingredientes alimentícios inteiros custam apenas US $ 42,93 por pessoa.

Mas se você tem pouco acesso a esses ingredientes frescos, é difícil lidar com a preparação de alimentos caseiros regularmente.

não só o fast-food é mais caro do que cozinhar com alimentos integrais, mas também a saúde geral (e o aumento dos custos de saúde). E estatisticamente, minorias étnicas e populações de baixa renda sofrem de taxas mais altas de doenças cardiovasculares, diabetes e obesidade. (10)

O mapeamento dos desertos alimentares mostra uma conexão entre viver em um deserto alimentar e obesidade e doenças relacionadas à dieta, incluindo diabetes tipo 2 e doença cardiovascular. (11)

E, acrescentando insulto à injúria, os bairros de baixa renda também enfrentam outras ameaças à saúde. Você sabia que as pessoas que vivem em bairros de baixa renda nos EUA têm maior probabilidade de enfrentar a exposição à poluição atmosférica tóxica? Não é de admirar, quando você mapear onde as usinas de combustível fóssil, fábricas de produtos químicos, fazendas industriais e aterros estão localizados. Essas coisas geralmente não estão localizadas em bairros ricos. (6, 12)


Como ser saudável em um deserto de alimentos

Apesar das descobertas do deserto alimentar, um estudo de 2018 publicado pelo National Bureau of Economic Research revelou que mesmo com acesso a supermercados e mercearias que têm alimentos saudáveis opções em desertos alimentares, suas compras e hábitos alimentares permanecem inalterados. Em outras palavras, os moradores dessas áreas ainda compram opções de alimentos não saudáveis, talvez porque a alimentação não saudável tenha sido incorporada nas rotinas diárias. (1, 9)

Independentemente dos dados, ainda há medidas a serem tomadas para evitar a ingestão de alimentos não saudáveis ​​e não nutritivos em zonas desérticas de alimentos. Idealmente, o pré-planejamento de refeições é uma ótima maneira de permanecer no caminho certo, evitando alimentos processados ​​e fast food.

Localizar um mercado de agricultores e uma loja que venda frutas e vegetais essenciais deve ser uma prioridade. Mesmo comprar produtos congelados é uma opção, especialmente se não houver muitas outras opções para incorporar produtos frescos à dieta. Se você tiver que comprar produtos embalados, certifique-se de ler os rótulos dos alimentos, para evitar alimentos ricos em sódio e açúcar. (11)


Como ser um defensor de alimentos locais mais saudáveis ​​

O ex-jogador de basquete profissional Will Allen decidiu deixar sua carreira corporativa para a agricultura e fundou a Growing Power. O Growing Power é uma fazenda de dois hectares de terra dentro dos limites da cidade de Milwaukee que produz toneladas de alimentos a cada ano. Também serve como um centro de treinamento, um centro alimentício comunitário em expansão e um centro de distribuição localizado em um deserto de alimentos.

A Growing Power entrega aproximadamente 350 “Cestas de mercado” de alimentos a centros comunitários, mais de 20 agências e outros locais ao redor Milwaukee. O sucesso do Growing Power também se expandiu para Chicago; O programa sem fins lucrativos também ajudou a criar cinco projetos em Arkansas, Massachusetts e Mississippi. (12)

Will Allen é uma inspiração e um excelente exemplo de ser a solução. Ao todo, você pode ser a solução para acessar alimentos mais saudáveis ​​e educar comunidades em desertos alimentares. Mesmo se você mora em uma área que não é considerada um deserto de comida, você ainda pode defender áreas próximas. Você pode fazer isso através de programas como o Food Empowerment Project ou o Second Harvest Food Bank, onde eles fornecem informações e recursos para você começar. Você também pode iniciar um jardim, como uma horta comunitária. Programas como o American Community Garden Associates fornecem recursos para jardins nos EUA e no Canadá. (13)


Considerações Finais sobre os Desertos Alimentares

  • Os desertos alimentares foram introduzidos pela primeira vez no Reino Unido nos anos 1990, quando os bairros de baixa renda foram observados como tendo pouco ou nenhum acesso a fontes alimentares nutricionais
  • . por locais geográficos de mercearias em bairros de baixa renda e / ou o resultado da presença de classe e educacional (ou falta de) em comunidades de alta e baixa renda.
  • O termo “deserto de alimentos” é considerado ineficaz ao descrever questões que uma determinada comunidade pode enfrentar. Em vez disso, algumas comunidades estão adotando o termo “Área Prioritária de Alimentos Saudáveis”.
  • Questões de saúde como doenças cardiovasculares, obesidade e diabetes são predominantes entre minorias étnicas e residentes de baixa renda em desertos alimentares.
  • em desertos de comida! Estar ciente e evitar o alto teor de sal e açúcar em alimentos embalados e comprar produtos congelados ajuda a manter uma dieta equilibrada.
  • Você pode advogar por alimentos saudáveis ​​em sobremesas, participando de programas como o Projeto de Capacitação ou o Segundo Banco de Alimentos ou sendo Proativo e criando soluções exclusivas para a sua área, como a criação de uma horta comunitária.

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