O que Mister Rogers fez para este jovem fã em coma fará você sentir que ele não está mais aqui


A seguinte história de Beth Usher foi originalmente publicada em sua página no Facebook

Quando eu tinha cinco anos de idade, sofri até cem ataques por dia. Durante minhas convulsões, eu costumava cair e bater com a cabeça no chão ou qualquer objeto duro apresentado na minha descida, e a única maneira de minha mãe tomar banho e se vestir para o trabalho sem se preocupar era me apoiar com travesseiros macios e me colocar na frente da TV. Uma vez ela ligou Bairro de Mister Rogers e eu não tive uma única convulsão durante toda a duração do show. Algo em sua voz acalmou os circuitos elétricos em meu cérebro ferido e permitiu que meu corpo descansasse.

Mister Rogers, meu amigo, ligou para perguntar sobre minha cirurgia cerebral.

Minha mãe e eu fizemos esse ritual todo dia de trabalho por dois anos com grande sucesso. Rapidamente comecei a considerar o sr. Rogers como um verdadeiro amigo, e conversava na tela da TV dizendo coisas como: "Sim, serei seu bom vizinho!" Então não foi nenhuma surpresa que minha doce mãe ligou para o estúdio de TV de Mister Rogers em Pittsburgh, preparando-se para a minha próxima cirurgia cerebral. Meus neurologistas haviam determinado que eu de alguma forma contraíra uma doença cerebral muito rara chamada Encefalite de Rasmussen. Eles teorizaram que um vírus de crescimento lento estava matando as células cerebrais no lado esquerdo do meu cérebro, causando convulsões epilépticas que alteram a vida. A única cura era uma operação chamada hemisferectomia, ou a remoção de metade do cérebro. Minha mãe disse ao assistente do sr. Rogers que o programa era um santuário para mim e que eu acreditava que o sr. Rogers estava falando diretamente comigo quando ele cantava a música "Você não será meu vizinho?". Ela explicou sobre as minhas convulsões e a próxima cirurgia e o fato de que as convulsões diminuiriam durante todo o show. Minha mãe esperava que o assistente do Mister Rogers enviasse uma foto autografada do meu amigo da TV, ou até mesmo uma nota dele me assegurando que eu ia ficar bem.

Uma semana antes da minha cirurgia, o telefone tocou. Minha mãe falou por alguns minutos e me disse que uma amiga queria falar comigo. Lembro-me de me sentir animada por alguém que se chamava amigo estar me chamando (amizades eram difíceis para mim na época). Eu disse olá, ouvi uma voz familiar e imediatamente me senti à vontade. Mister Rogers, meu amigo, me perguntou sobre minha cirurgia cerebral. Eu disse a ele que estava com medo, mas queria que as convulsões desaparecessem; Eu disse a ele que queria que as crianças da minha turma gostassem de mim e brincassem comigo; Perguntei-lhe sobre os membros de sua vizinhança que eu viera amar – King Friday, Lady Elaine Fairchild e Daniel Striped Tiger. Nós conversamos por quase uma hora. Antes de desligar o telefone, eu disse: "Eu amo você, Mister Rogers."

Durante nossa viagem de sete horas ao hospital Johns Hopkins Childrens 'em Baltimore, minha mãe e eu ouvimos as muitas fitas de áudio enviadas para Mister Rogers alguns dias depois de sua chamada. Sua voz suave discutia tantos tópicos que preocupavam crianças pequenas. Meu cassete favorito foi aquele em que ele cantou: "Eu gosto de você do jeito que você é". Enquanto estava no hospital, eu passei por testes médicos consecutivos para determinar se meu corpo poderia sobreviver à cirurgia de 12 horas para remover todo o meu hemisfério esquerdo. Eu estava confusa e com medo, mas acreditava que meus médicos e pais não fariam qualquer coisa para me machucar. Entre os testes, pude passar tempo com meu amado irmão. Nós jogamos jogos e assistimos filmes. Eu não percebi isso na época, mas meu irmão mais velho estava preocupado que ele nunca mais pudesse me ver. Ele tinha apenas dez anos de idade.

A última coisa que eu disse aos meus pais quando fui levado para a sala de cirurgia foi: "Sem mais convulsões".

Minha cirurgia correu bem e meu médico disse aos meus pais que eles poderiam me ver na sala de recuperação. Deitei inchada com tubos e fios e em toda a minha cabeça e corpo. Meus pais tinham fé no meu cirurgião e neurologista, mas mais tarde naquela noite, por razões que nunca foram explicadas, caí em coma profundo.

O Sr. Rogers gentilmente colocou sua caixa de clarinete na minha cama, abriu-a e tirou King Friday, Lady Elaine Fairchild e Daniel Striped Tiger. Na hora seguinte, eu era a estrela em sua vizinhança.

Com o som de máquinas de suporte à vida apitando, fluidos IV sendo bombeados para dentro do meu corpo, enfermeiras e médicos entrando e saindo do meu quarto, e meus pais soluçando baixinho , você podia ouvir Mister Rogers cantando "Eu gosto de você do jeito que você é" de um toca-fitas na minha sala de UTI. Minha mãe foi chamada da sala para a enfermaria onde ela recebeu o telefone. Era o senhor Rogers, e ele queria saber como eu estava indo. Minha mãe deu a ele a triste notícia de que, embora a cirurgia tenha corrido bem, eu sofri inchaço no tronco cerebral e estava em coma. Eles conversaram um pouco mais e ele disse a ela que ele oraria por mim. O que não sabíamos era que o sr. Rogers era um ministro presbiteriano ordenado.

Durante as duas semanas seguintes, o sr. Rogers ligou todos os dias para perguntar sobre meu status e orar com minha mãe. Certa manhã, ele ligou e perguntou se estaria tudo bem se ele me visitasse na tarde seguinte. Minha mãe disse a ele que, infelizmente, eu ainda estava em coma e não saberia que ele estava lá. Ele disse que viria de qualquer maneira. Ele pediu que ela não contasse a ninguém que ele estava vindo porque ele queria que fosse uma visita privada e não queria que a imprensa estivesse lá

Na tarde seguinte, o Sr. Rogers voou de Pittsburgh para Baltimore apenas com um estojo de clarinete. Um ministro amigo de Baltimore o pegou do aeroporto e o levou diretamente ao hospital. Meus pais, irmão, avós e muitos outros membros da família se revezavam em vigília ao lado da cama, cada um tentando, à sua maneira, me acordar do coma. Eles imediatamente reconheceram o homem alto com o rosto gentil quando ele entrou no meu quarto. Mister Rogers gentilmente colocou seu estojo de clarinete na minha cama, abriu-o e tirou King Friday, Lady Elaine Fairchild e meu favorito, Daniel Striped Tiger. Na hora seguinte, eu era a estrela do bairro dele.

Adoraria terminar esta história dizendo que foi nesse momento que saí do coma, mas não foi esse o caso. Depois de sua visita comigo e vários outros minutos com minha família, o amigo ministro do Sr. Rogers o levou de volta ao aeroporto e ele voou de volta para sua cidade natal, na Pensilvânia, levando consigo um estojo de clarinete vazio. O que posso lhe dizer, porém, é que quando acordei, o sr. Rogers se tornou meu verdadeiro amigo e não apenas um amigo da TV. Permanecemos próximos e compartilhamos muitas conversas, aniversários e marcos miliários pelos seguintes vinte anos até sua morte em 27 de fevereiro de 2003.

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