Por que a candidatura presidencial de Kamala Harris significa muito para mim como aluna da HBCU


Como os rumores rodaram sobre a potencial candidatura presidencial de Kamala Harris em janeiro passado, um Washington Post repórter cobrindo uma parada em sua turnê do livro twittou sobre "gritar" de "membros de sua irmandade Howard" na platéia.

Harris cumprimenta líderes estudantis na Howard University, sua alma mater, em janeiro.

Twitter preto veio para o repórter com uma rapidez. Eu também fiquei ofendido com a caracterização – não apenas porque o termo representava estereótipos negativos, mas porque mostrava uma ignorância intencional sobre a cultura negra americana.

É tudo muito familiar para mim, porque Harris e eu somos da mesma idade e negros. Ela é minha Soror (irmandade de irmandades) e nós dois nos empenhamos em uma HBCU (abreviação de Faculdades e Universidades Historicamente Negras). Somos membros da Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc. (AKA), a primeira organização de letras gregas criada por mulheres universitárias afro-americanas em 1908.

E nós não "gritamos". Nós "Skee Wee" – e é um dos sons mais doces que você já ouviu, na minha humilde opinião. Na verdade, nossa irmandade é a primeira organização sem fins lucrativos a garantir o registro federal de uma marca sonora ao registrar nossa popular chamada "Skee Wee".

Espero que a candidatura de Harris ajude a colmatar essa lacuna de conhecimento. Eu recebo o inevitável olhar vazio quando falo da minha irmandade ou do curso de graduação que freqüentei, ambos profundamente enraizados na experiência afro-americana. É algo que tenho que explicar, seja para um amigo, vizinho ou colega branco, latino ou asiático. Isso envelhece rapidamente.

Neste caso, o repórter simplesmente não fez sua pesquisa. Seu tweet demonstrou ignorância sobre as nove organizações negras de letras gregas (BGLOs) que compõem o Conselho Pan-Helênico Nacional e o legado de HBCUs. Ela, como muitos, faz parte de uma cultura dominante de pessoas brancas na América que sabem pouco ou nada sobre a experiência afro-americana além do que viram na mídia – e mostram uma clara indisposição e desinteresse em tentar para entender isso.

Para aqueles de nós que prometeram uma organização grega negra e / ou foram para uma HBCU, há um tremendo senso de orgulho no legado e nas tradições dessas instituições. Os HBCUs nasceram da longa história de segregação dos Estados Unidos e oferecem condições equitativas para os afro-americanos. Passar quatro anos formativos em uma HBCU é como um escudo do racismo que enfrentamos em nossas vidas profissionais como o "único" ou o "outro".

Com a plataforma nacional da Harris, é como se minha experiência afro-americana tivesse saído das sombras.

"Eu geralmente faço referência a meus dias em Howard para ajudar as pessoas a entender que não devem fazer suposições sobre quem são as pessoas negras", Harris disse uma vez em uma entrevista sobre sua experiência na Howard University, sua alma mater.

Harris não se esquiva de falar sobre sua experiência afro-americana no cenário nacional. Ela é sem remorso negra, enquanto transcende o rótulo de "candidata negra", e está aumentando a consciência de sua experiência afro-americana. Ela incorpora uma parte da cultura afro-americana não relegada aos estereótipos usuais que a cultura dominante atribui aos negros. Com a plataforma nacional da Harris, é como se minha experiência afro-americana tivesse saído das sombras. É libertador.

O autor, primeira linha, segundo da esquerda, em uma reunião de 2017 para sua linha de promessas da AKA.

A história dos afro-americanos torna a nossa experiência drasticamente diferente das experiências de outros americanos. Embora eu abrace minha história, tradições e cultura afro-americana, também espero que eu conheça a experiência da cultura dominante. Mas não há expectativa de que eles saibam sobre o meu. Sou forçado a fazer uma espécie de mudança de código cultural – propositalmente modificando meu comportamento para permitir as diferenças entre as duas experiências americanas. É complicado e desgastante.

Como Harris e eu temos mais ou menos a mesma idade, fomos os primeiros a integrar as escolas com o bussing, como ela lembrou Joe Biden durante o primeiro debate presidencial. Eu aprendi pela primeira vez a mudar culturalmente de código na escola porque eu estava em minoria, e sofri muito racismo sutil e prejudicial.

Eu tive que resistir a comentários como: "Mas você não é que "Eu nunca entendi exatamente o que isso significa. É que eu não me encaixo no estereótipo que eles veem na mídia porque o estereótipo é tudo que a cultura dominante sabe sobre os afro-americanos?"

Acho interessante que, depois que Harris suportou o bussing, compareceu a uma HBCU e prometeu uma irmandade negra, sua negritude ainda é questionada.

O casamento de Harris com um homem branco alimentou discussões, particularmente nas mídias sociais, sobre sua negritude também. E não é principalmente proveniente de pessoas brancas. São negros que estão realizando um teste de pureza racial. Isso também é angustiante, porque é um jogo ridículo que alguns negros jogam. Eu não sei qual finalidade ela serve. Minha suspeita é que até mesmo os negros querem atribuir algum tipo de padrão que todos devemos encontrar para provar nossa negritude.

Isso, novamente, é muito familiar. A troca de código nem sempre funciona. Eu obtive alguns dos mesmos ao longo da minha vida. "Você fala como uma garota branca" é algo que já ouvi de outras pessoas negras desde a escola secundária. Acho interessante que, depois que Harris suportou o bussing, compareceu a uma HBCU e prometeu uma irmandade negra, sua negritude ainda é questionada.

A riqueza, complexidade e profundidade da experiência afro-americana é tão diversa quanto todos os seres humanos. O que nos une em nossa experiência como afro-americanos são nossas instituições e a história do racismo na América. O racismo continua a apresentar desafios, e é por isso que eu defendo tanto a compreensão mútua das experiências culturais na América.

Eu sou para sempre o otimista de que as relações raciais podem ser melhoradas. Acredito que quanto mais sabemos sobre outras raças, melhor nosso diálogo se torna enquanto trabalhamos para superar a história de racismo de nosso país. A campanha presidencial de Harris lança um pouco de luz sobre a experiência afro-americana que eu e tantos outros compartilhamos. Eu gosto de pensar que nos aproxima, quebra estereótipos e nos permite encontrar um terreno comum.

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